12ヶ国語を操る天才数学者が語る 文系×理系って生まれつき?

「うちの子は文系?理系?私に似れば文系だし、パパに似れば理系かな?」

小さなお子さんを持つ親なら、そんなことを一度は考えたことがあるのでは?

ところで、文系と理系は何を基準に決まるのだろうか?生まれつきか、それとも育った環境か?

もし生まれつき決まるのならば、文系の子を理系に変えたり、文系脳と理系脳を両方身に付けたりすることは可能なのだろうか?

そんな疑問を、数学のエキスパートでありながら12カ国もの言語をあやつり、文系・理系の垣根を越えたマルチなスキルを持つピーター・フランクルさんに聞いてみた。

子どもの理系脳、文系脳は生まれつき?

文系・理系は生まれつき決まっているものなのか、それとも親の育て方など環境によるものなのだろうか。

「生まれつきの部分が多くを占めると思います。文系の子どもは、さまざまなことに興味を持ち、楽しく遊び、すぐに次のことを始めるようなタイプ。理系の子どもは1つのものに執着する傾向があるように思います。何かをやり始めると、食べ物や飲み物も口にせず没頭して、いろいろなことを試したり、パソコンなどを分解したりしてしまうこともあるかも。こういった性格は環境によって変わるものではなく、天然ですよね。」

文系と理系は、それぞれの力を相互に活かせる

文系・理系はほとんど生まれつき決まっているということだが、「じゃあ、うちの子は文系だから、算数や理科は苦手な子になってしまうのかな…」と心配しなくても大丈夫。

実は、一見相反するように思われる文系と理系2つの分野だが、これらの力を“相互”に生かすことができるのだという。

「国語や英語によくある、『120字で答えよ』といった問題なら、算数力がプラスの効果を発揮します。文章を作るときには、まずさまざまな条件を整理し、大事なものを選び、全体を決まった長さの文章にまとめます。これは算数問題を解くときのような、論理的思考を活かすことができます」

ピーターさん自身も外国語を学ぶ際に、理系脳が助けになっているという。

「僕は12カ国語を話せますが、これは決して文系の能力とは思っていません。言語の構造、文法のほか、色は5色くらい、動詞を50個、身の回りのものの名前を100個、というように、基本的なものを中心に覚えていくことで、ある程度の意思疎通はできます。これは、数学的で、論理的な考えに近い活動だと思っています」

つまり文系・理系どちらかの力を高めることは、もう一つの力を高められる可能性もあるということだ。

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相互作用を引き出すのにおすすめなのは『作文力』

文系・理系どちらのジャンルでも役に立つ力の一つが「作文力」だという。

「まず、作文を書くのと算数の問題を解くのは似ているところがあります。作文は、書く内容、大事なことを選び出さなくてはなりません。算数も同じで、問題から大事な要素を集めていきます。『コップに入れた水は何ml?』『操作によってどう変わるのか』『問われていることは何か』と、筋を通して考える必要があるのです」

作文力を養うことで、算数の文章問題を解く際にも、「全体から大事なポイントを抽出すること」が容易になる。

まだ子どもが文系か理系かが分からなくても、作文力を身に付けておいて損はないということだ。

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作文力を養うために親がしてあげられること

大事なことを選び出すための楽しい教法には、「日記」が適していると言う。

「『今日は何があったの?』と尋ねてひととおり聞いた後、『それを日記に書いてみない?』と提案することで興味を持つかもしれません。最初はお母さんやお父さんと相談しながら、内容を決めていくとよいでしょう。隣の犬に吠えられ恐かったことや、家の前に木蓮が咲いたことなど、思い出して書いていくのです。日記が難しければ、おじいちゃんやおばあちゃんに手紙を書くのもいいでしょう。そのうち書くことがなくなり、内容を探さなくてはならなくなります」

日々のできごとや自分のことを書く習慣が身につくと、普段の生活に変化が見られるようになる。

「続けていると、ノートに向かったときだけではなく、生活の中で書く内容を探し始めます。書けそうなことを見つけたときに『あ、これを書こう』と思えるわけです」

作文力を養うのは、一朝一夕にはいかない。日々の出来事から面白いことをセレクトし、文章に落とし込んでいく。こつこつと続けることで力が付けば、算数の文章問題などにも活かすことができるのだという。

文系と理系、算数力と作文力…。全く異なるようで、実は関係しているこれらの力。特に様々な教科との相互作用が期待できる作文力は、ぜひ身に付けておきたい能力だ。

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