留学にかかる費用は?就職活動に影響する?留学前に知っておきたいこと

我が子を留学させたいと真剣に考えている親御さんも多いでしょう。息子をカナダ・オーストラリアへ留学させた経験のあるライターが、留学前に知っておきたいことをまとめてみました。

留学=外国語をマスターできるとは限らない?

留学をすれば当たり前のように、現地の言語を習得できると思っていませんか?しかし、言葉は努力して得るもの。長い間留学をしていた息子からも「留学は言葉だけを学ぶものではないし、その国の言葉ができるようになるにはそれなりの努力が必要だ」ということでした。

確かに長い間外国で暮らしていても、その国の言葉ができるようになるとは限らないのです。まして今はインターネットの時代、外国へいても日本語で過ごそうと思えばできるのです。外国でその国の言葉を学ぶには、自分から学ぶ姿勢にならないと身につかないという気持ちを持ちましょう。

大学留学の場合、就職活動に影響する?

私が現在暮らしているオーストラリアの大学に通う日本の大学生や息子に話を聞いてみると、大学留学は「就職活動に影響してくる」とのこと。

特にオーストラリアの場合は学年の開始時期が日本と異なるため(新学期は年の初めから)、大学留学を考えた場合、就職活動にも大きく左右するということを考えておかないとならないようです。

また留学生活が長くなればなるほど、日本での生活との温度差のようなものを感じるとも言います。

学費+滞在費はどのくらい?

まず、日本での学費がいくらかかるのかを調べてみました。

(公立/私立 単位:円)学校種別学習費総額

幼稚園 222,000/498,000

小学校 321,000/1,535,000

中学校 481,841/1,338,623

高校  409,979/995,295

※出典(文部科学省平成26年調査結果概要) 

一方、海外留学した場合はどのくらいかかるのでしょうか。2016年南オーストラリア州の学校を例にしてみました。

(1ドル=86.11円/12月16日現在)
プライマリースクール(小学校) 12,000豪ドル
Year 8-10(中学校) 12,700豪ドル
Year 11,12(高校)  13,800豪ドル

留学では為替レートで学費が大きく左右するので、レートが費用のポイントになってきます。今の為替レートで学費だけを見ると、小学校と中学校は日本の私立に比べると安いのがわかります。

次に学費と同じようにかかってくる費用として、家やホームステイの費用があります。

南オーストラリア州の場合は、基本的に18歳未満までの単独留学の場合はホームステイという形になるので、シェアハウスで単独で暮らすよりはお金がかかる可能性があります。現在の標準的なホームステイ代は250豪ドル/一週間。一か月で1000豪ドルが学費にプラスされてくるわけです。

さて、ここまでは出費の話や就職活動への影響などややネガティブな話が続きましたが、もちろん海外留学にはさまざまなメリットがあることもぜひ知っておいていただきたいです。

異文化を体験できる!

課外留学の大きな魅力は、やはり海外でしかできない経験ができるということ。日本の文化・気質など、外国圏では大きく異なることが多いので、その中での生活は学ぶことが多くなります。これはまさに留学の醍醐味。言葉だけでなく、生活習慣やその国の文化を知ることができます。

日本から出て日本を見ることに意味がある

「隣の芝生はよく見える」と言いますが、その場にいると良さには案外気づかないもの。留学も同じで、日本を離れてみて日本や日本人の良さを改めて見直す機会になることもあります。

留学をしているからこそ、正しい日本語を覚える必要性を実感する学生も多いようです

まとめ

10年以上留学生活をしていた息子に留学のことを聞いてみると、「あまりに長い期間だったから留学という言葉では置き換えれないくらいの想いがある」とのこと。留学で得たものの中では「人脈と友達。それが一番大きな収穫」と語っていました。

日本の学生とは違う学生生活を送った息子でしたが、今は日本人として日本企業で自分の経験を磨いています。海外生活の中で日本人だけではなくローカルな友人たちの人脈作りに励んだ息子は、「自分の留学での目的は達成できた。それらをこれからの仕事のベースにしていきたい」と考えているようです。

<<ライタープロフィール>>さくら(オーストラリア在住):スポーツフォトグラファーとして、また日本人留学生のサポートなど年間行事に追われるフリーランスフォトグラファー・ライター。 一人息子をインターナショナルスクールに。親子ともにハローの一言から始まった幼稚園、そして小学校後半には海外に移動。息子はカナダ・オーストラリアでのスクールライフを満喫。

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